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Descubren un hongo en el Amazonas que devora plástico

El plástico ha sido sin duda uno de los mayores descubrimientos del último siglo, pero si bien ha solucionado la vida práctica de casi todos en el mundo, los desechos de este material flexible pero resistente ha comenzado invadir el planeta al punto tal de que incluso encontramos en los océanos extensas porciones de mar cubiertas por plásticos.

El plástico necesita entre 50 y 200 años para degradarse y no todos los plásticos son iguales en términos de degradación. Si bien el poliuretano es relativamente fácil de eliminar, el polietileno es químicamente bastante neutro y muy difícil de degradar.

¿Sabes cuánto tiempo le lleva a un producto degradarse?

Tengamos en cuenta que cada objeto que desechamos va a contaminar un poco, mucho o muchísimo tiempo:

- Papel higiénico: de 2 semanas a 1 mes.

- Cáscaras de frutas: de 3 meses a 6 meses.

- Boleto de autobús: aproximadamente 1 año.

- Colilla de cigarrillo: de 1 a 5 años.

- Lata de conservas: 5 años.

- Objeto de poliestireno: 80 años.

- Lata de aluminio: de 100 a 500 años.

- Botella de plástico: de 100 a 1000 años.

- Tarjeta telefónica: 1000 años.

- Vidrio: 5000 años.





Este nuevo descubrimiento es una esperanza para la degradación del plástico que invade y contamina el planeta. Estudiantes de la Universidad de Yale, descubrieron en la selva amazónica de Ecuador, durante un viaje de estudios, un hongo capaz de romper las cadenas de poliuretano que contiene el plástico. ¡Un devorador de plástico natural!

El Pestalotiopsis microspora, que es así como se ha denominado este hongo, se alimenta de poliuretano, un polímero muy utilizado en la fabricación de plásticos, adhesivos y pinturas, acelerando considerablemente la capacidad de reciclaje.

Asimismo, este hongo es muy eficaz en medios con escasa cantidad de oxígeno, como las estaciones de depuración o los rellenos sanitarios, lugares en donde el plástico es por lo general enterrado bajo tierra, gracias a una enzima. Es la primera vez que se observa a un organismo ser capaz de degradar el plástico en un medio desprovisto de oxígeno.

Considerado como químicamente inerte, el poliuretano representa una masa de desechos considerable. Los poliuretanos son mayormente termoestables, es decir, que no pueden ser reciclados.

A primera vista, este descubrimiento parece algo extraordinario y la principal característica del hongo Pestalotiopsis microspora, es que es “autónomo” contrariamente a las propiedades de otros hongos utilizados para reducir el tiempo de descomposición del plástico.

Si bien se habían hecho pruebas con otros hongos en un intento por eliminar los plásticos, el Pestalotiopsis microspora, ha demostrado ser mucho más efectivo y más rápido.

Es cierto que la aplicación de este descubrimiento realizada por los científicos puede llevar aún muchos años, pero las perspectivas son prometedoras. ¡Ojalá pronto se pueda poner en práctica!

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